疫情之下药用菌将成为维持健康的主流需求

阅读 450 次    更新时间:2021-12-28    

编者按:在中医中,蘑菇一直被广泛使用。近年来的研究进一步揭示了蘑菇药用效果背后的生理机制,发现蘑菇中的多种成分会影响免疫系统,如葡聚糖和生物活性蛋白等成分具有免疫调节功能。

在新冠大流行的背景下,蘑菇的免疫调节功能引起了人们的关注。在过去一年中,功能性蘑菇成分增长迅速。今天,我们共同关注蘑菇。希望本文能够为相关的产业人士和诸位读者带来一些启发和帮助。

疫情下的跳动

COVID-19 已经教会了我们很多,例如:1)洗手是有效的;2)口罩可以挽救生命;3)多备点厕纸数量也没有什么坏处。

但是,最深刻的一点是健康与营养密不可分。

这是 For The Biome 创始人兼首席执行官 Paul Schulick 汲取的教训。他指出:“人们在寻找除了维持社交距离和接种疫苗以外的免疫疗法和预防措施。”

毫无疑问,公众也采用了 Schulick 主张的“自然反应”,即寻求“替代性”的健康维持方案。

在这份替代品清单中,名列前茅的是功能性蘑菇。尽管蘑菇还没有完全成为主流,但 Schulick 认为:“人们对我们陈旧无效的医疗体系越失望,蘑菇的健康益处就越能引起共鸣。”

SPINS LLC 数据产品经理 Jacob Knepper 表示,蘑菇早在几年前就引起了健康消费者的共鸣。“那时,作为身体和精神压力管理的重要帮手的蘑菇就已脱颖而出了”。

购物者一旦投入到功能性真菌中,他们就开始关注蘑菇更全面的益处,包括血糖和免疫支持。大流行爆发时,“蘑菇在食品和饮料应用上以及维生素和补品中处于急剧上升的状态。”

Knepper 总结道,COVID-19 大流行加快了这种趋势,如今蘑菇“正迅速成为人们关注的焦点,与此前相比,蘑菇的增长和产品创新可能会不断加速。”

为了量化这些观察结果,他引用了 SPINS 的数据:截至 2020 年 10 月 4 日的 52 周内,功能性蘑菇成分的整体增长达到 49.9%。

Knepper 指出:“数据表明,更多的购物者正在转向以补品形式购买蘑菇,因为这些产品在同一时期内增长了 63.5%,达到 30,857,134 美元”。他把注意力集中在新冠病毒早期,他说这些数字反映了“这些产品在 2020 年 3 月期间的大幅飙升”,在截至 3 月 22 日的四周内,销售额达到 5940,387 美元,同比增长  152%。

焦虑的时刻

任何了解大流行影响的人都可以预见到这一销量的变化,因为蘑菇或可缓解我们的焦虑。

正如盖亚草本植物公司(Gaia Herbs)的配方经理 Susan E. Hirsch 指出的那样:“人们担心自己的健康,家人和朋友的健康,并且他们需要适应新的生活方式和工作方式。人们还报告说,面对各种新的干扰因素,他们很难集中注意力。这极大程度上增加了压力和焦虑的水平,除此之外还会影响睡眠、消化等。”

“人们越来越意识到慢性压力对免疫系统的影响,” Schulick 指出,“压力对你的免疫反应造成了冲击,加速了它的缺失和恶化。当压力长期得不到控制时,您更容易受到感染。”

Schulick 说,蘑菇不但可以每天安全摄取,而且还可以安全食用。它们富含保护性的萜类化合物和 β-葡聚糖,可以“训练”并恢复免疫系统,调节促炎和抗炎细胞因子,以支持我们的免疫系统,从而在帮助人体更精确地做出反应的同时,也帮助身体更好地适应压力。

健康的途径

科学家们正在迅速找出原因。Schulick 说:“实际上,几乎每天都有关于蘑菇的研究发表,重点是蘑菇有减轻人类痛苦的能力。”

Draco Natural Products 公司的研发总监 Brien Quirk 指出,目前有许多研究都在探究蘑菇对流感的抗病毒特性,他说:“当我们在应对 COVID-19 时,这一点更值得关注。要了解蘑菇是如何发挥抗病毒作用的,首先要了解流感病毒让我们生病的途径。”

其中一种途径涉及血凝素(H),这是一种位于病毒颗粒外部的可以与糖结合的凝集素,帮助病毒颗粒与新的宿主细胞结合。

另一种涉及到神经氨酸酶(N),它使病毒颗粒更容易通过呼吸道黏液膜,并帮助从被感染的细胞中释放出“流感病毒后代”,“这样它们就可以传播并感染其他细胞。”Quirk 解释道。(当我们看到季节性流感以 HN 数字命名时,比如 H1N1,这些数字指的是特定的血凝素和神经氨酸酶。)

那么蘑菇的作用途径是什么呢?除了潜在的增强免疫功能,它们还有助于阻断这两种途径。事实上,Quirk 说,“许多具有免疫支持作用的药用蘑菇已经被发现可以抑制神经氨酸酶通路,这与达菲(抗病毒药物)发挥作用的机制相同。”

例如,灵芝、灰树花、香菇、虫草和桑黄都显示出这种能力,最近对灵芝(属)的一项研究发现灵芝三萜中的两种物质:灵芝酸 T-Q 和 TR,对 H5N1 和 H1N1 病毒株中的神经氨酸酶有抑制作用1。

另一项涉及甲型流感病毒(血清型 H1N1)的研究发现,平菇、金针菇和云芝都能有效抑制该途径2。“甚至发现云芝具有不错的治疗效果,并被认为是针对某些流感病毒株的有希望的新型抗病毒药。”Quirk 补充道。

尽管 Quirk 承认这些真菌都不太可能预防流感或其更严重的并发症,但他相信“它们或许能够基于其免疫支持和其他生物活性作用的结合,帮助身体提高防御能力。”

需求上升

不管消费者是否熟悉这些研究,他们对蘑菇的需求都足以让 Quirk 和其他人注意到。例如,灵芝“几乎总是最受欢迎的”,他说,“猴头菇紧随其后,据称功效和灵芝一样,具有认知、情绪和免疫力等方面的好处。其他常见的还有白桦茸、茯苓、云芝和香菇。”

Gaia Herbs 公司的产品经理 Jonathan Fitzpatrick 指出,猴头菇在去年秋天的谷歌趋势中的搜索人气排名接近 100,“这意味着这个词的活跃搜索兴趣度是最高的。”

Schulick 说他的公司已经盯上了白桦茸。“它在中医中已经使用了几个世纪”,他说,“被称为‘药用菌之王’是有充分理由的。”

举个例子,最近的研究明显表明,在体外,白桦茸或可抑制 RNA 和 DNA 病毒。“抗病毒和消炎是非常显著的,” Schulick 说,“事实上,今年 8 月发布的一篇研究论文重点研究了蘑菇和草药对 SARS-CoV-2 感染的病毒调节和抗炎作用,并指出对抗 SARS-CoV-2 病毒的潜在候选者之一可能是桦褐孔菌,也就是白桦茸3。该研究强调了白桦茸具有强大的酶系统和强大的防御系统,被证明可以抑制与 COVID-19 相关的促炎细胞因子,并帮助防止‘细胞因子风暴’压倒免疫系统。”

Schulick 补充道,值得注意的是,生长在白桦树上的高等级、高质量的白桦茸益生效果最好。“这是因为白桦茸从桦树中提取了白桦酸,这是一种关键的免疫调节化合物和信号分子,有助于支持免疫系统的恢复。”他说。他的公司在两种新的免疫产品中都使用了白桦茸。

同样,Fitzpatrick 注意到,蘑菇领域的另一个趋势是,人们更倾向于真菌的子实体,即从我们可以看到的地上部分中提取精华,而不是从生长在地下的菌丝中提取。Gaia Herbs 也只使用子实体提取物,因为这些提取物“含有最活跃的有益成分”,特别是研究认为与免疫健康和整体健康有关的 β-葡聚糖。

蘑菇推向市场

Unibar Corp 公司的总裁 Sevanti Mehta 也对蘑菇 β-葡聚糖非常感兴趣,并指出该公司的 Maitake Pt78 蘑菇原料“可以通过为人体提供必需的 β-葡聚糖,增强免疫系统。”

他说:“当每个人都开始重视免疫健康并且对药用蘑菇的兴趣日益增长时,就需要启动临床研究,比如灰树花多糖提取物能否增强人体免疫和提高细胞的功能,从而提供一种正确的选择。”

消费者在许多产品中,如食品、补品、饮料,甚至包括化妆品中都可以发现诸如 Maitake Pt78 之类的成分。

Quirk 指出,Draco 提供了 BioReishi 品牌的灵芝提取物——β-葡萄糖,具有保湿、消炎和促进皮肤愈合的功效。

Schulick 补充说:“我们的七款护肤产品中有四款含有来自蘑菇的关键成分。正如我提到的,白桦茸将出现在今年 12 月推出的新产品中。”

Gaia 公司的 Hirsch 看好蘑菇-草药混合物的潜力,她认为这种方式将蘑菇推入了大众视线,她说:“我的个人首选,也是我最喜欢的产品之一是我们的 Immune Shine Mushroom & Herbs powder,它将灰树花和白桦茸等蘑菇与接骨木、生姜和黄芪混合在一起。我每天早上都用它,因为它帮助我保持健康、增强免疫。”

在 SPINS 上,Knepper 看到食品补充剂类别中的蘑菇“大幅增加”,在截至 2020 年 10 月 4 日的 52 周中,蘑菇保健丸和粉末的生产较去年增长了 400%以上。

除补品外,功能性蘑菇在食品和饮料中也越来越受欢迎,重点是饮料,尤其是饮料混合物。Knepper 指出:“这一分支市场已增长到约 1200 万美元,增长率为 22%。耐储存的咖啡豆、研磨粉和速溶混合物无疑也是该领域的热门类别,其中功能性蘑菇产品比前 52 周增长了 43%。”

即使是零食中也能看到蘑菇的身影:冰淇淋、薯片、肉干。“得益于良好的口感和质地,以及它们的全面健康益处,”Knepper 说,“功能性蘑菇作为一种重要的功能性成分会继续在许多食品类别中得到越来越多的应用。”

蘑菇是否成为主流

专家们一致认为,进军食品领域是蘑菇进入主流市场的门票。

就像 Quirk 说的那样,“当我们开始在杂货店里看到更多含有药用蘑菇的食品时,就像我们现在看到的含有枸杞、甜菊糖和猕猴桃的产品一样,那时候我们就知道它已经完全成为主流。”

Fitzpatrick 期待着蘑菇在平台上的扎根,从口香糖、咀嚼剂到泡腾片、糖浆、草药注射剂,甚至是灌注棒棒糖。他说:“看到蘑菇将以新的形式被引入,这是非常令人兴奋的。”

但目前 Schulick 还并不认为蘑菇进入了主流市场。“从我的角度来看,蘑菇甚至还没有接近主流,”他说,“说到欣赏和理解食物,它们在美国的受欢迎程度和在亚洲甚至一些欧洲国家完全不同。我认为蘑菇的未来可能和针灸一样:如果我们与合适的人接触正确的观点,它们可能会在一夜之间传播开来。”

现在可能是实现这一目标的合适时机。“SARS-CoV-2 引起的病毒性动荡将只是冰山一角,因此我们要对生活方式进行调整,”Schulick 预测,“要克服未来的局面,人们要保持整体的健康。总之所有指标都表明蘑菇将成为维持健康的主流需求。”(来源:中国食用菌协会)